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Code and Life

不想当UX的开发不是好咨询师

成为咨询师

本文旨在帮助开发完成向咨询师的转变,内容不但涉及向UX学习,还包括思维方式的转变。我尽量采用一些亲历的例子来说明该如何做,也会适当的解释为什么需要这样做。不过在展开详细讨论之前,首先来澄清这里提到的三种角色。

开发(Developer)角色

开发是指那些喜欢写代码,享受写代码,喜欢纯粹,讨厌办公室政治,永远穿T恤的有些偏执的程序员。跟他们打交道,有这样一些注意事项:

  • 不要让他们帮你盗QQ
  • 不要让他们帮你修电脑或者装Windows系统
  • 不要跟他们讨论人文/政治类的问题

开发往往还单纯的可爱,除此之外,他们还有这样一些特点:

  • 逻辑清晰
  • 与人争辩时往往可以通过清晰的逻辑而获胜
  • 单身

业界已经有很多关于开发的描述了,我这里也有一个描述开发的列表:

当然,要严格界定一个人是不是开发是非常困难的,大多数情况下,他们沉默寡言,遇到程序中的bug或者在调试某些库的问题时眼神呆滞,口中念念有词,他们不太喜欢和陌生人说话,在晚上精神充沛,白天则显得有些呆滞,喜欢喝咖啡,相信世界上有绝对的正确和错误,往往会带着非黑即白的二分法来看待事物,生活很难自理,喜欢机械键盘/电子设备,周末宁愿宅在家里写代码也不去做社交……

用户体验设计师(UX)

UX是指用户体验设计师,在本文的上下文中,更偏向与非视觉设计的那些设计师(产品设计师)。在项目中,他们会做用户调研,竞品分析,信息架构简历,交互设计(纸上原型,低保真)等活动,并负责开发纸上原型,验证这些原型等。

UX打交道,也有一些应该注意的点,比如:

  • 不要叫他们美工
  • 不要对他们说诸如:“帮我美化一下这个页面”,“这个颜色得再亮一些”之类的话
  • 不要跟他们讲关于程序员的笑话

事实上,人们对UX的误解很深。提到UX人们的第一反应是PhotoShop,P图/切图。这仅仅是他们日常工作中很小的一部分。大部分UX还要做很多用户研究,信息架构整理的事情。老实说,我在去年5月之前的对UX的认识和大部分开发的认识是一样的,但是在后来的项目上和多个UX合作过之后,我彻底改变了原先那种偏见,开始敬佩他们,并向他们学习。

设计工作可以细分为这样一些不同的方面(图片来源网络):

JJG

UX的一项特别的技能在于能从复杂的现实世界中抽象出清晰的信息(用户画像,体验地图甚至最后的用户故事)。这项技能不但重要,而且还很牛逼。

知识的诅咒

《反脆弱》里有个有意思的例子:人们仅仅创造了非常有限的词汇来描述颜色,比如蓝色,红色,而任何一个视觉正常的人都可以轻松的识别出数百种不同的颜色。也就是说,人们可以很轻松的理解相当复杂的事物,但是很难向别人描述该事物(想象一下向别人描述一只章鱼的颜色)。

人们对于现实世界中的事情(特别是复杂的业务场景)往往只能意会而很难言传,再加上知识的诅咒(我在《如何写一本书》里,详细讨论了这种常见的陷阱)的存在,当用户在描述A的时候,在没有上下文的人听来,很可能是B或者C。这种情况在软件开发中非常常见,也是很多项目之所以延期的原因(大量并无必要的返工,需求澄清等)。

在项目前期,UX需要和客户坐在一起,将客户的需求分析清晰。分析细节包括业务场景,用户画像生成,信息架构,体验地图等等,这些信息并不是天然就显现的,恰恰相反,它们需要UX经过很多轮的辛苦引导,从用户的脑海里提取出来的。

这里需要UX的核心能力是:

  • 有目的的抛出问题,引导客户进行发散
  • 有节奏的收敛,形成共识
  • 不断修正过程中的错误
  • 可视化能力(这可能是大部分人觉得唯一和UX相关的点)

咨询师

咨询师是指那些根据自己的丰富经验来帮助客户解决具体问题的人。这些问题并不一定局限在技术上 —— 比如架构的设计,具体前端/后端技术的选定,还包括一些流程的改善。比如引入新的工程实践来缩减项目的周期时间,帮助团队发现问题,建设团队的能力,作为各个团队间的润滑剂帮助项目成功等等。

咨询师工作中的一个常见的场景是:

  • 列出目前遇到的问题
  • 确定各个问题的优先级(和各个利益方)
  • 制定方案
  • 给方案加上时间,形成计划
  • 细化计划中的条目,并促成它

引导/启发

我在印度的某一期TWU当教练的时候,发现了一个很有意思的现象,国外的同事在组织培训时更强调用引导/启发的方式,让学生们自己得出结论,并在课堂上进行讨论,以期教学相长。只有在过程中有启而不发的情况出现时,教练才会适当抛出自己的开发,并再次启动讨论。

TWU 33

与我一直的认识不同的是,这种方式效果很好。通过一些适当的启发,学生很容易自己讨论出一些有趣的看法,然后教练在这个基础上做一些总结,并帮助他们分析不同看法/想法之间的优劣。

我非常认同这种模式,后来自己组织的其他培训/workshop也都尽量采取这种方式。咨询师在客户现场,也应该采取这种引导的方式帮助团队来完成能力建设,而不是事必躬亲。

角色转化

开发者视角切换到咨询师的第一要诀就是:让团队解决自己遇到的问题!乍听起来,咨询师好像变成一个多余的角色了:既然团队自己可以搞定,还要咨询师干什么呢?咨询师的职责是让团队意识到问题,理清思路,制定解决方案,并逐步实施。

使能/赋能

我们来看一个简单的例子:在客户现场,你发现团队往往在集成时会花费很多额外的时间和返工,开发过程中大家各自为政,没有人知道一次commit会给软件包造成什么影响。

如果你是一个咨询师,应该如何解决这个问题?一个常犯的错误是,直接上手帮助团队搭建持续集成(CI)环境,并设置CI纪律(比如build红了不许过夜,红的时候其他人都不许commit等)。

一种更好的做法是:做为咨询师,首先需要帮助团队认识到这个问题,你需要让所有人都知道,我们现在的问题是什么。在所有人都清楚了这一点之后,你需要提出(或者引导出)持续集成的概念(因为根据经验,这是一种可以很好的解决集成时额外的返工现象的好办法)。

但是对于不熟悉持续集成的团队来说,搭建一个持续集成环境是一个非常复杂的任务。因此你需要分解这个任务为一些更小的,可以被解决的问题。

  • 申请虚拟机资源
  • 安装jenkins(包括安装JVM,创建用户等)
  • 配置本地构建脚本到jenkins(构建脚本,自动化测试等)
  • 申请显示器资源(作为CI Monitor)
  • 将结果显式在CI Monitor上

有了任务之后,你需要分别为这些子任务分配owner。对比搭建持续集成环境这样的大任务,这些小的任务已经非常具体,更重要的是,他可以被团队中任何人理解并解决。

学习做引导

除了思维方式的转变,以及自身过硬的专业技能(比如clean code/重构能力,自动化测试,DevOps,持续交付经验等)之外,开发者需要从UX那里学习如何发现问题,并将问题可视化出来的技能。

当你发现团队面临某个问题是,可以通过组织一个类似头脑风暴的会议来帮助团队梳理:

  • 提出问题
  • 维护会议纪律,保证所有人都贡献自己的想法
  • 将想法/问题归类
  • 找出问题的解决方案
  • 制定计划(包括时间点和owner)

关于如何做引导的详细信息,还可以参考我的上一篇文章

进一步的阅读

除了上边提到的

  1. 思维方式的转变
  2. UX学习引导的技巧

之外,事实上还有很多技巧和内容需要学习:

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